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    Rhino及Bob McNeel的故事(轉載)
    我一直認為Bob McNeel是CAD軟件行業中為數不多的脫穎而出的人之一。
    來源:互聯網

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    2009年4月20日
    作者 deelip
    編輯整理 馬海東

    原文鏈接: http://deelip.com/the-bob-mcneel-story

    我一直認為Bob McNeel是CAD軟件行業中為數不多的脫穎而出的人之一。

    他決定不走大多數CAD廠商使用專有文件格式鎖定客戶的道路,這只是我敬佩他的原因之一。

    2009年COFES展會的第二天,在亞利桑那州的餐后甜點的交流中,我有機會和他坐在一起喝著啤酒談生意。

    我了解到很多關于他、他的公司和他對CAD軟件行業的看法。

    Bob是一名專業的會計師。所以我問他,他是如何從一個會計到現在這個樣子的。接下來的事情是我有史以來最有趣的一次談話。這里有一個小小的免責聲明。這不是一次采訪,我沒有做筆記。所以我說的一些內容完全有可能與事實不符。此外,請記住,我們當時正在喝啤酒,而我的大腦在酒精的作用下,記憶力不是很好。

    不管怎樣,事實證明,從前,Bob McNeel是一名執業會計師。

    一路走來,他開始為自己和別人寫會計軟件。軟件方面的事情開始有了起色,他最終獲得了不少客戶。幾年下來,他的一個客戶向他尋求幫助,這涉及到購買和安裝AutoCAD的許可證。于是Bob拿起電話,給Autodesk公司打了電話。他們告訴他,如果他注冊成為經銷商并訂購一個經銷商套件(2個AutoCAD許可證),他將獲得50%的經銷商折扣。因此,Bob認為他可以收支平衡,因為他可以把其中一個許可證賣給他的客戶,然后還可以把另一個許可證賣給別人。所以Bob注冊了一個經銷商,并購買了一個經銷商工具包。

    Autodesk的事情是,他們不直接向最終用戶銷售。如果他們收到直接的詢問,Autodesk會通過該地區的經銷商進行銷售。因此,通過自己的努力,Bob開始收到AutoCAD的詢問,并開始銷售AutoCAD。很快,轉售AutoCAD開始成為一項相當有利可圖的業務,Bob將業務范圍擴大到惠普繪圖儀和各種CAD用戶需要的東西。

    轉售業務開始占用了他大量的時間和資源,以至于他慢慢地讓會計軟件業務消失了。Bob開始為他的AutoCAD客戶增加增值服務,包括為AutoCAD編寫插件和腳本。一件事情導致了另一件事情,他最終開發了一些插件,并將其進行商業銷售。McNeel一度成為整個北美地區最大的AutoCAD經銷商之一。

    在這期間,Bob McNeel聘請了Michael Gibson,這個天才的人現在開發和銷售Moment Of Inspiration (MoI)。Michael的第一個項目是為AutoCAD設計了一個工具欄插件,也就是Rhino至今為止的工具欄–當你左擊鼠標和右擊鼠標時,會發生一些不同的事情。

    在客戶提出了一些關于更多自由形式的建模工具的要求后,Bob決定為AutoCAD開發一個NURBS建模插件。這時,AutoCAD的架構提供的Windows NURBS建模器的集成支持很差,他的程序員們最終意識到,他們要遇到麻煩了。于是,Michael被委以開發一個獨立的NURBS建模器的任務。他的想法是讓NURBS建模發生在一個外部應用程序中,然后將模型來回傳輸到AutoCAD中。

    Bob從Applied Geometry授權了AGLib NURBS建模內核來進行實際的NURBS建模。Bob很快就意識到AutoCAD插件的發展前景不容樂觀,于是決定不再走這條路。Michael正在研究的獨立建模器的代號是 “Rhinoceros”。當產品準備好后,Bob為產品選擇的名字遇到了一些商標的發行的問題,他決定堅持使用Rhinoceros。Bob McNeel發布了Rhinoceros 1.0作為一個開放的測試版,直到今天,他仍在繼續做。響應是驚人的。他收到了來自世界各地的錯誤報告和增強的請求。McNeel的程序員發現很難跟上用戶的腳步。最終,在大約三年后,Rhinoceros正式發布,并瞬間成為了熱門產品。

    此時的McNeel還在使用AGLib建模庫。當時Alias收購了Applied Geometry,于是出現了利益沖突。于是Bob開始開發自己的NURBS建模內核。

    在這段時間里,Bob一直都是AutoCAD的轉售商。他承認,他們的AutoCAD插件產品的利潤支付了Rhinoceros的開發費用。在Autodesk收購了Alias公司后不久,AutoCAD的轉售商關系就結束了,因為Alias公司的產品與Rhinoceros直接競爭。

    McNeel仍然在為AutoCAD和Revit開發插件,包括AccuRender和DOSLib。

    時至今日,Bob覺得Alias Studio是Rhino的主要競爭對手之一,如果考慮到這兩款產品的成本,似乎并不明顯。他告訴我,”其實他們是在和我的產品競爭,而不是反過來競爭,如果你明白我的意思的話”。

    于是,這就是一個執業會計師如何成為CAD軟件行業中最值得尊敬和敬佩的人的故事。

    Rhino1.0的歷史

    https://wiki.mcneel.com/rhino/rhinohistory

    1992年5月 – 與AG公司的第一次會面。Applied Geometry (AG)公司向我們尋求幫助,在AutoCAD中集成他們的AGLib,NURBs幾何圖形庫。AG的客戶包括Alias Research, Spatial, Honda和Tecnomatix。
    1992年7月 – 經過大約三天的工作后,在AutoCAD中制作出第一個原型。
    1992年11月 – McNeel與AG公司達成協議,為AutoCAD開發AccuModel、NURBs建模。McNeel將負責市場營銷,AG將負責所有的開發工作。McNeel將根據需要提供AutoCAD的開發支持。
    1992年11月 – Michael Gibson被聘為實習生。他帶來了Sculptura,一個他在課堂上做的網格建模工具。
    1993年3月 – Sculptura發布
    1993年3月 – McNeel接任AccuModel開發的領導職務
    1993年7月 – Sculptura 2的第一個原型機已準備就緒,可供NURB使用
    1993年11月 – Sculptura 2綽號犀牛
    1994年1月 – 新的McNeel/AG協議。McNeel向AG授權AGLib,AG提供所需的AGLib增強和維護。
    1994年4月 – Rhino測試版在Graphic Alternative BBS上發布。這是我們第一個版本的公共測試版程序。
    1994年5月 – Dale Lear博士受聘于AG公司。我們發現我們需要內部的幾何學專家來開發客戶需要的功能和可用性。
    1994年5月 – Alias Research同意收購AG公司。Alias是AG的最大客戶,他們認為他們的優勢之一就是幾何技術。
    1994年5月 – 使用AccuModel完成了第一批商業產品。Ed Monk & Son Naval Architect發布了82英尺的運動漁船。
    1994年7月 -幾何學的開發工作正式開始。Alias似乎對幾何圖形庫業務不感興趣。
    1994年8月 – 在確定我們無法解決AccuModel的商標問題后,Sculptura更名為Rhinoceros。
    1994年8月 – 犀牛在SIGGRAPH展會上的私人展示
    1994年11月 -將AG公司出售給Alias公司的交易最終完成
    1995年3月 – McNeel為Alias提供了幾何技術軟件的第一部分
    1995年6月 – Silicon Graphics公司收購了Alias
    1995年6月 – McNeel收到AGLib的最后一次更新。
    1997年5月 – AccuModel for AutoCAD的最后一個版本。隨著Rhino產品的發展,我們決定最好是專注于Windows版本。
    1997年9月 – 在沒有任何推廣工作的情況下,我們的測試版網站達到了50,000個,并且增長迅速。
    1998年7月 – 10萬個,測試版網站
    1998年7月 – 在SIGGRAPH展會上宣布10月發布
    1998年10月 – Rhino 1.0版發布

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